The Tree Murders

Laissez-moi vous raconter une histoire, Cambronne, reprit-il de la même voix sans vie. Il est impossible que vous y ayez échappé étant donné le battage médiatique qu’il y eut à l’époque, mais je suis certain que vous n’êtes au courant que de la version officielle. Il y a quelques années de cela, une dizaine d’arbres qui étaient plantés le long des canaux du centre ville d’Amsterdam depuis plusieurs siècles (voir des millénaires pour certains) moururent en à peine quelques semaines d’un mal inconnu. Rapidement, une équipe de botanistes renommés furent convoqués pour déterminer la cause de ces morts mystérieuses. Ils restèrent bredouilles pendant plusieurs semaines quand finalement l’un des experts remarqua de minuscules trous d’à peine plus d’un centimètre de diamètre à la base du tronc de chaque arbre qu’on avait soigneusement tenté de dissimuler. Il n’y avait aucun doute qu’il s’agît d’un acte criminel. La précision des trous et leur maquillage ne pouvait être l’oeuvre de la nature. Au début l’affaire passa inaperçu mais rapidement les médias relayèrent l’information ce qui provoqua une vague d’indignation sans précédent. Même les plus gros scandales liés à la corruption n’avaient alors jamais atteint un tel niveau. Au delà des traditionnels activistes environnementaux, ce furent toutes les couches de la population qui s’émurent du sort de ces arbres. Ils étaient de somptueux vestiges d’une période révolue, les sages d’une ère glorieuse qui avaient assisté impuissant mais avec dignité au déclin de notre civilisation. Ils avaient traversé les âges et méritaient notre respect. S’il restait une once de grandeur en ce monde, c’était à ces arbres qu’on la devait. Et pourtant, un homme rôdait la nuit, muni d’une perceuse hydraulique, et les exterminait un par un. Rapidement, toutes les ressources de la police furent employées à attraper le meurtrier.

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